Leeftijd burn-outs & gestreste managers

Het is nieuws om kippenvel van te krijgen. De gemiddelde leeftijd waarop mensen een burn-out krijgen is gekelderd van 50 naar 32 jaar. Wat is er gebeurd met de jongeren van nu?

30 is het nieuwe 20, wordt wel eens gezegd. Maar als het om carrières gaat, lijkt 30 het nieuwe 50 te zijn. Uit onderzoek onder 2000 werkende volwassen in de Verenigde Staten blijkt dat burn-outs steeds vaker jonge mensen treffen, met 32 als gemiddelde leeftijd dus. Maar liefst een derde van de respondenten geeft toe dat ze aan het einde van hun latijn, op de toppen van hun tenen en oververmoeid. Met die verschijnselen en symptomen is hoe de situatie van veel dertigers eruitziet.

Teveel werk, te weinig ontspanning

Hoe komt het nu dat bij zoveel jonge mensen de emmer overloopt? De helft van de ondervraagden zegt simpelweg teveel hooi op hun vork te nemen. Bijna 60% houdt het op te lange werkdagen. Andere antwoorden die veel worden gegeven, gaan over onvoldoende vrije dagen (39%) en de druk om continu extra werk te moeten verzetten (37%). Bijna de helft van de werkende volwassenen die mee hebben gedaan aan het onderzoek heeft het gevoel altijd ‘aan’ te staan op het werk. Zij ervaren gaandeweg de dag te weinig momenten van rust en ontspanning. Van alle respondenten die al te kampen hebben met typische burn-out klachten, heeft iets minder dan de helft z’n oude baan opgezegd.

Coronacrisis heeft effect

In het onderzoek van The Office Group is ook gekeken naar mensen die sinds het uitbreken van de coronacrisis noodgedwongen thuis aan het werk zijn. Wat blijkt? Ze maken aan de keukentafel vaak meer uren dan ze eerder op kantoor deden. Zo’n 60% van de respondenten beaamt dit. Gemiddeld genomen zeggen de Amerikaanse thuiswerkers de afgelopen vijf maanden 59 uur extra werk te hebben verzet, gelijk aan zeven volledige extra dagen werk.

Maar liefst één op de drie respondenten geeft de coronacrisis en de daarop volgende lockdown direct de schuld van hun huidige gevoelens van uitputting en burn-out. Op de vraag waarom deze periode zo zwaar is geweest, geeft 31% aan zich verplicht te voelen om meer te werken omdat hun kantoor nu hun thuis is. Ook mist ruim een kwart de sociale connecties van het traditionele kantoor. Op StudyFinds.org zegt de Amerikaanse psychiater Sarah Vohra daar het volgende over: “Bijna een derde van de mensen geeft dus toe dat de lockdown hen dichter bij een burn-out heeft gebracht. Daarmee lijdt het geen twijfel dat de pandemie een grote invloed heeft op de collectieve geestelijke gezondheid. Bedrijven moeten hier hun verantwoordelijkheid pakken en medewerkers beschermen tegen de elementen die stress en angst kunnen veroorzaken.”

Een deel van de jonge mensen zoekt naar manieren om een mogelijke burn-out te bestrijden. Zo doet zo’n 20% van de ondervraagde werknemers aan meditatie of yoga.

Managers leiden bovengemiddeld vaak aan stress. Wanneer leidinggevenden dit niet onderkennen kan dit negatieve invloed hebben op de rest van het personeel, met ernstige gevolgen voor de productiviteit.

Stress als spiegel: overwerkte manager kan hele organisatie lamleggen

Spiegelen van stress

Een nare bijkomstigheid is dat stress zich kan verspreiden als een virus. Wanneer je als leidinggevende langdurig blootstaat aan stress kun je dit gaan afreageren op medewerkers. ‘Zeker mensen die daar gevoelig voor zijn, hebben de neiging gestrest gedrag over te nemen’, zegt arbeids- en organisatiepsycholoog Marjolijn Punt. Volgens haar kan dit leiden tot individualisering op de werkvloer, waardoor het teamgevoel afneemt. Een gebrek aan onderlinge samenhang is dan weer funest voor de productiviteit. Als je manager vervolgens nog harder op productiviteitscijfers stuurt zonder oog te hebben voor het onderliggende probleem dan loop je het risico in een vicieuze cirkel te belanden.

Burnouts en stress voorkomen in plaats van genezen

Door transparant en open naar elkaar te blijven, wordt de kans verkleind. Immers: wanneer werknemers sneller aangeven dat het hen overloopt, kan er sneller ingegrepen worden. Maar een werknemer zal dit niet snel zelf aangeven, zo blijkt ook uit onderzoek. Dan biedt de Tevredenheidsmeter de oplossing. Dit is een maandelijkse pulsemeting die de werknemer in zijn mailbox krijgt met gepersonaliseerde vragen vanuit de organisatie.  Ontdek wat Moodindicator voor jouw organisatie betekent.

tevredeneheidsmeter

 

Bron: MT.